如何知道什么时候该给你的猫安乐死

这可能是每个养猫人面临的最艰难的抉择:是时候让心爱的猫离开了吗?这个话题虽然令人百感交集,然而为了宠物着想,主人需要作出理性的决定。在决定是否给猫安乐死之前,要考虑猫的生理和心理状况,以及它们整体的生活质量。

一、评估猫的身体状况
  1. 考虑猫的体重和食量。食物是生存之本,如果猫身体上感到疼痛,疼痛甚至影响了它的行动能力,就可能会导致抑制进食,其中牙疼、关节炎和腹痛是年老宠物中最常见的。

    • 另一个例子是,有的猫虽然吃东西,但经常会把吃的东西吐出来。这种情况令人担忧,猫的体重会因此下降。虽然体重下降本身并不意味着需要安乐死,但是如果猫的体重指数下降到1.5/5左右,它们会开始感到虚弱,缺乏活力。
    • 如果它的体重不可能再增加,就必须考虑安乐死。若体重指数继续降低,降至1/5时,就应该选择让它离开了。
  2. 测量猫的体重指数。体重指数是评估猫胖瘦状况的一个简单方法。它有1到5的不同等级,5代表过胖,1代表过瘦。最理想的分数是在3左右。

    • 1分:肋骨、脊柱和骨盆明显突出,甚至在远处都可以看到。这种猫没有体脂,看起来极度饥饿、瘦骨嶙峋。
    • 2分:肋骨、脊柱和骨盆很容易摸到。从上面能够看到腰,侧面看腹部会有折起,看起来很瘦。
    • 3分:肋骨和脊柱可以摸到,但是看不到。从上面看猫的腰很细,肚子也很平,但是侧面没有下垂。是最理想的身材。
    • 4分:肋骨和脊柱比较难摸到。从上面看肚子是梨形的,侧面看有下垂。可以描述为厚实或者结实。
    • 5分:看不到骨头的痕迹,完全被脂肪覆盖。胸部和肚子有厚厚的脂肪,整体看起来是椭圆形。属于肥胖。
  3. 评估猫是否能坚持走到喝水的地方。年老的猫需要比年轻健康的猫喝更多的水,这是因为它们要通过饮水排出身体中的毒素,以维持肾功能。因此要求它们有足够的活动能力站起来,走到喝水碗附近,并且不会感到特别不适。

    • 如果猫感到痛苦,除非不得不站起来,它们会一直趴着。它们可能很久都不会喝水,这样容易导致脱水,给肾脏造成负担,感到恶心想吐,未排出的毒素会进一步加重身体的不适。
    • 可以把喝水碗移到猫容易接近的地方,但是原则上,依然要求它在不痛苦的情况下,能够移动一小段距离。如果这样的要求都无法达到,那么宠物的生活质量将无法保证,应该考虑安乐死。
  4. 如果猫开始弄脏自己,需要引起注意。猫是一种高冷又爱干净的生物,保持清洁是基本的需求。如果无法打理自己的卫生,它们的自尊会受损,继续活着会造成心理上的伤害。

    • 当然如果只是偶然发生,并不能说明存在严重的问题,但是如果猫患有难以治愈的腹泻,会导致警惕性降低,或者膀胱的控制能力降低,比如身上开始有味道,这些都会引起猫的严重疾病。如果一只曾经训练有素的猫,开始把房间弄脏,也需要引起关注。
    • 但是,在决定安乐死之前,应该询问兽医是否适合给猫吃止疼药,或者考虑换成低一点的猫砂盆。患有关节炎的猫跳进深一点的猫砂盆时会感到吃力,换成猫砂盘可能要好一些。
    • 同样,关节僵硬会让猫更不愿意走到其他房间找猫砂盆,可以尝试用止疼药,也许能帮它改正这个坏习惯。
  5. 考虑猫的自我清洁能力。猫不能打理自己可能是背部僵硬的信号,或者是睡得太久,没有花时间整理毛发。如果这是猫仅有的怪癖,不必惊慌,可能暂时还好。

    • 但是也可以反过来看待这些问题。一只毛发光亮柔顺的猫,说明依然对自己的外表感到自豪,并且愿意打理自己。如果你的猫是这样的,那它可能还没有准备好离开。
    • 当然,如果猫自己打理有困难,主人可以帮忙梳毛。帮年老的猫用梳子和刷子整理凌乱的毛发,它会感觉好很多。
  6. 确定猫在休息时,是否会感到不适。这个问题很关键。保证猫在睡觉和休息时不会感到不适,这是最基本的生存需求。猫在不舒服时会很烦躁,表现出扫尾巴或耷拉着耳朵。

    • 疼痛还会引起肌肉紧张,它会表现出缩成一团、“紧张”的样子,而不是侧躺着放松四肢。感到不舒服的猫会脾气不好、易怒。因此如果自己的猫出现了性格上的转变,应该引起警惕。
    • 当然疼痛有不同程度,不同的猫对疼痛的忍耐力也不同。在决定是否需要安乐死之前,需要问问自己,疼痛给猫带来的不适感是否超过了它从生活中得到的乐趣。

二、咨询宠物医生

  1. 和宠物医生讨论病情。别忘了医生会提出建议。最好是能够好几年带都猫去看同一名医生,这样医生会很了解它,知道它的正常表现和行为。

    • 医生也会很了解主人,更容易与主人诚实全面地进行讨论,给出对宠物最好的建议。
  2. 一旦出现了让人担心的迹象,应该立刻联系宠物医生。如果猫经常服药,而且医生对它很熟悉,应该在第一时间联系医生。

    • 医生可能会建议去诊所,或者换药或改变服用剂量。在建议安乐死之前,医生会尽力找到治疗方案。
    • 刚开始和宠物医生讨论病情,不代表要给猫进行安乐死,这是为了找到最好的药物治疗方案。
  3. 给猫预约体检。如果很久没有带宠物去看医生,而且越来越担心它们的身体状况,可以先预约体检。

    • 重申一遍,这不是要给猫安乐死,而是让医生进行全面检查,一起讨论猫的身体状况。
    • 这样可以得到对于猫健康状况的真实看法。如果还没到安乐死的时候,也能够提供一个标准,用来衡量以后任何的恶化情况。
  4. 了解医生在考虑给猫安乐死时会参考哪些症状。有两种决定安乐死的主要症状。第一种是生理上的,第二种是心理上的。

    • 医生的职责是检查动物是否已经或将会有不健康或疼痛的迹象,然后给出治疗建议。不幸的是,如果不能通过药物或其他方法来减轻猫的痛苦,有时安乐死也是一种“治疗方案”。
    • 体检时,医生会评估一些方面,比如猫的水分含量、身体状况和疼痛症状。也会遇到比如贫血或癌症这种不可能治愈的疾病。医生会评估猫的整体行动能力和精神状态。
  5. 理解宠物医生的唯一目的是给猫最好的治疗。确保动物不遭受痛苦是医生的职责,如果猫出现了严重的身体问题,影响了生活质量,并且治愈几率很小,医生会帮助主人理解情况,引导作出最好的决定。
  6. 向医生坦白猫的状况。有些请况下,有的猫在家时感到很虚弱,但在宠物诊所却表现得很兴奋。这主要是由紧张造成的。

    • 需要清楚这种情况确实会发生,医生当然也知道,所以应该诚实地告知医生猫在家的表现。医生会很感谢这份坦诚,并且帮助作出最好的决定。
    • 记住某些情况,比如衰老,通常是由一起生活的主人判断出来的,而不是通过医生十分钟的询问。

三、作出决定

  1. 平静时列个清单。在猫还健康时,列出一些无法接受它开始或停止做的事情。可以包括一些事,比如不再打理自己、不再吃东西,或者经常弄脏地毯和家具。列出这个清单,有助于判断猫是否出现了这些情况。
  2. 找出生命的临界点。生活是平衡的,有时诸事顺利,有时则会变遭,但是最终所有事都会达到平衡。猫生也是如此。

    • 一只年老的或生病的猫会有好日子和坏日子,但是如果总体上是正向的,“坏的”也不是极端的痛苦,那么应该让它继续活下去。但是,也会有坏事超过好事的一天。
    • 当镇痛药开始无效,或者情况开始恶化时,临界点可能会出现。虽然每只猫的情况不同,但如果猫的生活质量变得无法接受,一般意味着已经到了它生命的临界点。
    • 一旦到达临界点,实施安乐死或许是最好的方式。
  3. 尽量平衡所有因素。艰难决定的本质就是没有明确的界限。拿天平做比喻,打破平衡的可能不是一件大事,比如猫得了中风,却可能是很多件积累的小事,比如猫停止打理自己、开始弄脏自己和体重下降。
  4. 考虑猫的生活质量。“生活质量”是安乐死中经常提到的词语。除了疼痛等生理因素,生活质量是个非常抽象的概念,它包含了猫对生活的享受度。考虑猫的生活质量,会帮助你作出符合道德和人道的决定。
  5. 生活质量优先于数量。一个需要牢记的概念是:“重要的是生活质量,不是数量。”如果决定让猫继续活着,需要确保它的生命是否值得继续。如果它很痛苦,那么生活质量已经不复存在,选择让它离开可能会更好。
  6. 遵从自己的本能。考虑安乐死时,遵从自己的本能是明智的选择。了解自己的宠物,如果觉得它正在遭受痛苦,那么它可能确实正在经历。没有哪个主人想要说再见,但是要把猫的利益放在第一位,把自己的不情愿放在第二位。自己可能知道是时候让它离开了。
  7. 不要为作出正确的决定而感到自责。首先要知道,决定给猫实施安乐死,并不是在杀死它,或者扮演上帝的角色。实际上,自己所做的是为了终止猫继续忍受不必要的疼痛、不适和压力,这是正确的决定。

    • 第二件事是,比起看着猫逐渐恶化却什么都不做,不如让它早点摆脱。主人不会轻易考虑安乐死,但如果开始想到是否需要给猫安乐死,很有可能意味着它快要或者已经特别严重了。
    • 第三件事是,猫的整个生命都给主人展示出了爱和同情,当它们的生活质量开始下降,应该选择和它们说再见,并且让它们有尊严地离开,这是个无私的决定。

小提示

  • 偶尔的回光返照,对于一只体重下降、会弄脏自己,或者不再享受人类陪伴的猫来说,不是延迟安乐死的理由。

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